猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?

2019-03-30

监制:中国科学院计算机网络信息中心

猫的眼睛极富神秘感,很多人不喜欢猫咪也是因为他们觉得猫的眼睛看起来有点诡异。尤其是在晚上的时候,黑暗中两股明晃晃的冷光让人心头不禁一紧"妈呀,这是哪里来的妖孽,这么瘆人!"。此外,猫咪的眼睛具有多种人类所不具备的艳丽颜色,这是因为与人类相比,猫咪眼睛的虹膜更加五颜六色,甚至会相对频繁地出现虹膜异色,也就是我们常说的阴阳眼。

猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?
猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?

世界多地都有长着阴阳眼的猫咪能够"通灵"的说法,给本来就自带神秘感光环的猫咪们平添了不少邪魅狂狷的色彩。在日本,铲屎官们相信,阴阳眼的猫咪是神灵派遣到人间的使者,可以为自己和家人带来幸运。

猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?
猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?

当然,通灵也好,神使也罢,从科学角度来说都不具备现实依据,纯属人类的臆想。不少物种都存在发生虹膜异色的几率,只不过在猫咪身上这种现象出现的频率稍高而已。

今天我们就来说说,藏在猫咪那神秘又可爱的大眼睛背后那些关于虹膜异色中的小秘密。

猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?
猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?

猫咪的虹膜异色现象

虹膜异色症也称异色瞳,它有两种类型,一种是双眼虹膜异色,也就是我们说的鸳鸯眼,此外一种是一只眼睛中呈现出两种颜色,这种被称为单眼虹膜异色症。

图1 双眼虹膜异色症的猫咪

猫的阴阳眼 阴阳眼的猫咪可以通灵?

图2 单眼虹膜异色症的猫咪

因为具有白色皮毛蓝色眼睛的猫咪非常有人气,所以人们利用黄眼白猫与蓝眼白猫杂交,繁殖出了鸳鸯眼的猫咪。鸳鸯眼的猫咪都为杂合子,既弥补了两只耳朵都聋的缺陷,还保留了一只漂亮的蓝眼睛。

猫咪的虹膜颜色是由什么决定的?

图3 猫咪虹膜异色现象(图片来源于网络)

我们知道,猫咪的眼睛与人类类似,具有多种不同的颜色:蓝色,褐色,绿色,棕色等,大部分猫咪的两只眼睛颜色是一样的,但在白色品系或者以白色为主的品系中会出现两只眼睛颜色不一样的情况。要想弄清楚为什么会出现这种现象,我们首先要了解猫眼睛的结构以及猫眼的颜色是由什么决定的。

图4 猫咪眼睛的构造(图片来源于网络)

猫眼的基本构造与人眼类似,也是由角膜、虹膜、结膜、视网膜等主要负责成像的结构构成,猫眼的颜色主要由虹膜内含的色素决定。

幼猫在出生5-14天会张开眼睛,此时虹膜呈现灰蓝色,也就是所谓的灰蓝眼珠。之后在未来几周内,眼睛中虹膜的颜色会随着黑色素细胞的出现逐渐变化,7-12周龄甚至更久虹膜的颜色才会稳定,逐渐变成成猫虹膜所应具备的颜色。虹膜中心有一圆形开口,就是瞳孔,瞳孔可以根据环境中光线的强弱改变大小和形状。

猫的虹膜分为两层,外层是基质,细胞排列得比较松散,里层是细胞排列紧密的上皮组织。这两层都含有产生色素的细胞,虹膜的颜色就是由这些细胞的数量和活性来决定的。

如果没有色素细胞,猫眼看起来就是蓝色的;如果色素细胞数量较少,猫眼就是绿色的;如果色素细胞较多,猫眼就呈黄色和棕色。

此外,猫眼中的透明结构晶状体像一块玻璃一样可以反射外来的光线。与观察玻璃颜色时遇到的现象类似,从正面看,玻璃是没有颜色的,但是我们稍稍移动角度,就会看到它呈绿色或者蓝色。

同样的,猫眼中的透明结构也会因为反射光线呈现出一定的颜色。所以更严格来讲,猫眼睛的颜色是由这种光线反射加上虹膜颜色一起决定的。

值得注意的是,野猫的眼睛颜色通常都是褐色的,只有家猫的眼睛才会呈现蓝绿黄橙棕多种颜色,而且这里面的每一种颜色都有由浅至深的色调变化。这些颜色的过渡不是间断的而是连续的。

举个例子,在蓝和绿之间的颜色可能会出现海洋绿和浅绿,在绿和黄之间可能会出现柠檬色和暗橙色。

图5 猫咪虹膜颜色的范围变化 ?

蓝眼白猫仅仅是巧合吗?

蓝色眼睛的猫咪因为其漂亮的外表而深受人们喜爱。而且,我们也会发现蓝色眼睛通常出现在通体雪白的白猫身上,这难道仅仅是巧合吗?

图6 ?蓝眼睛的白猫

实际上,猫眼虹膜的颜色与毛色是具有紧密相关性的。控制毛色的白色显性基因在猫的生长期阻止了黑色素到达虹膜,虹膜因为没有色素细胞而呈现蓝色,这也是为什么白猫更容易出现蓝眼睛的原因。

除此以外,有一些特定品种的猫也更容易出现异色瞳而具有一只蓝色的眼睛,如土耳其梵猫、土耳其安哥拉猫、东方短毛猫、日本短尾猫、波斯猫或泰国御猫,这些品种的猫出现蓝色的眼睛不是因为控制毛色的白色显性基因,而是因为它们携带的白色斑点基因。

图7 日本短尾猫(图片来源于网络)

异色瞳≠小聋瞎

养过猫咪的朋友一定都听过这样一种说法:"鸳鸯眼的猫咪耳朵是聋的"。这不得不让人感慨:真是天妒英猫啊,洁白的被毛加上独特的美丽眼睛,颜值既高,又这么乖巧可爱,怎么能偏偏让人家耳聋呢!

虹膜异位的猫咪容易耳聋是有科学道理的,而且听力障碍的源头,与其说是因为鸳鸯眼,不如说是因为毛色。这是因为控制猫耳蜗发育的基因与毛色、虹膜颜色的基因是具有紧密相关性的。负责毛皮呈白色的基因和负责眼睛呈蓝色的基因紧密相关,而负责听力的基因与这两种基因具有直接的联系。

蓝眼白猫控制毛色的基因表达很容易阻止耳蜗的内部发育,所以两只眼睛都为蓝色的纯系白猫有百分之六十到百分之七十左右的概率是聋子,而虹膜异色的白色猫咪蓝色眼睛一侧也有不小的概率是先天耳聋的。

前面我们提到过,猫咪的蓝色眼睛有两种可能的原因,一种是白色显性基因的作用导致虹膜黑色素沉淀出现障碍,这种情况下的白猫与其他猫杂交出现的蓝眼一侧,很有可能是耳聋的。

此外,还有一种由于白色斑点基因决定导致的蓝色眼睛,一般出现在非纯白的猫身上,如果与其他猫杂交生的小猫出现蓝色的眼睛,如暹罗猫,一般是不会影响猫的听力的。

图8 鸳鸯眼的俄罗斯蓝猫

虽然先天性耳聋是一种很大的缺憾,但是先天性耳聋的猫也能十分健康地成长发育和生活。这是因为他们并不是通过耳朵,而是通过四肢爪子下的肉垫来感知外部的声响。肉垫里有相当丰富的触觉感受器,能够感知地面微小的震动,猫就是利用它来探知地下老鼠洞里是不是有情况,是不是需要搞点事情。

只有猫会有"鸳鸯眼"?

其实不只是猫类,鸳鸯眼的特征也会出现在别的物种中。比如香港艺人林峰的爱犬MIMI(哈士奇),就是具有鸳鸯眼的雪橇犬。此外,鸽子中也有鸳鸯眼一说。

图9 鸳鸯眼的哈士奇(图片来源于网络)

不光是犬类,鸟类,在我们人的族群中,一小部分人也会出现鸳鸯眼。比如说最近很火的猫眼超模莎拉麦克丹尼尔(Sarah?McDaniel),以天生瞳孔异色而广为人知。她左眼蓝色,右眼黄色,两只大眼睛清澈明亮,同时也多了些许神秘的魅惑与性感。

图10 猫眼超模莎拉(图片来源于网络)

结语

虹膜异色是一种基因多样性赋予的奇特现象。大自然中生物各种各样的奇特现象,大部分都源自于基因的鬼斧神工。我们正在逐渐地了解各种生命的秘密,认识他们,甚至利用基因遗传的规律为人类造福。

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